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Archaeopteryx podría muy bien ser el animal fósil más famoso, pues se cree que es el ejemplo perfecto del “eslabón perdido” entre los reptiles y las aves. Presenta caracteristicas primitivas de los primeros, como los dientes, uñas en las extremidades anteriores y una larga cola con muchas vértebras, y características avanzadas, tales como las plumas.

Una pequeña introducción

Existen más de 9.000 especies de aves distribuidas en más de 150 familias. Apesar de que este grupo de vertebrados es tan grande y de su distribución universal, la anatomía de sus invividuos es muy homogénea. Ello se debe a que han evolucionado para sucar los aires.

Las aves habitan en todos los biomas terrestres, y también en todos los océanos. El tamaño puede ser desde 6,4 cm en el colibrí zunzuncito hasta 2,74 metros en el avestruz. Loscomportamientos son diversos y notables, como en la anidación, la alimentacin de las crías, las migraciones, el apareamiento y la tendencia a la asociación en grupos. La comunicación entre las aves es variable y puede implicar señales visuales, llamadas y cantos. Algunas emiten gran diversidad de sonidos, y se destacan por su inteligencia y por la capacidad de transmisión cultural de conocimientos a nuevas generaciones.


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El ser humano ha tenido una intensa relación con las aves. En la economía humana las aves de corral y las cinegéticas son fuentes de alimento. Las canoras y los loros son populares como mascotas. Se usa el plumón de patos y gansos domésticos para rellenar almohadas, y antes se cazaban muchas aves para adornar sombreros con sus plumas. El guano de las aves se usa en la fertilización de suelos. Algunas aves son reverenciadas o repudiadas por motivos religiosos, supersticiones o por prejuicios erróneos. Muchas son símbolos culturales y referencia frecuente para el arte. En los últimos 500 años se han extinguido más de 150 especies como consecuencia de actividades humanas, y, actualmente, son más de 1 200 las especies de aves amenazadas que necesitan esfuerzos para su conservación.

Las aves descienden de un grupo de dinosaurios pequeños, cuyas patas delanteras se transformaron en alas y cuyo cuerpo se cubrío de plumas, cuyas patas delanteras se transformaron en alas y cuyo cuerpo se cubrió de plumas. El arqueopterix, del tamaño de una urraca, poseía dientes, patas provistas de garras y alas emplumadas. En rocas que datan de hace 150 millones de años se han encontrado fósiles de este animal. Se lo considera el "ave" más antigua que se conoce, aunque no es el verdadero ancestro de las aves actuales.